Перекидной календарь

Чем ответил Карл Саган на атаку учёных против астрологии

9 ноября 1934 года родился известный американский астроном и популяризатор науки Карл Саган. Он был убеждённым сторонником научного подхода, однако был свободен от тех идеологических воззрений, что свойственны т.н. псевдоскептикам, то есть научным скептикам, которые заведомо отрицают новые идеи, не утруждаясь тем, чтобы обосновать своё несогласие.

Carl_Sagan,_1994
Карл Саган
(9.11.1934–20.12.1996)

Саган был воодушевлён поиском внеземной жизни и был открыт для различных новых исследований. Также ему удалось проявить сдержанность и в то время, когда западные учёные устроили современную охоту на ведьм. В 1975 году 186 учёных подписались под открытым письмом, в котором в авторитарной, псевдоскептической манере нападали на астрологию. Три года спустя американский философ науки Пол Фейерабенд разбомбил эту петицию в пух и прах, сравнив заявление учёных со средневековым трактатом «Молот ведьм«.1

А Карл Саган прокомментировал петицию против астрологии в своём письме к редактору журнала The Humanist. Оно было опубликовано в первом номере, вышедшем в 1976 году. Ниже мы приводим сокращённый текст этого примечательного письма:2

«В середине 1970-х годов один астроном, которым я восхищаюсь, составил скромный манифест под названием „Возражения против астрологии“ и попросил меня одобрить его. Я постарался изменить формулировки письма, но, в конце концов, отказался его подписывать. Не потому что я думал, что астрология имеет какую-то обоснованность, но потому что я чувствовал (и всё ещё чувствую), что тон заявления был авторитарным. В нём астрология критиковалась за то, что её происхождение окутано суеверием. Однако такая же претензия справедлива и по отношению к религии, химии, медицине и астрономии. И это я назвал только четыре дисциплины. Вопрос не в том, откуда появилось шаткое и рудиментарное знание астрологии, а в том, какова его нынешняя валидность.

Далее в письме учёных шли рассуждения о психологических мотивах тех, кто верит в астрологию. Вопрос ставился так, будто эти мотивы не третьестепенны, а первостепенны при определении того, работает ли астрология. Однако эти мотивы (например, чувство бессилия в сложном, беспокойном и непредсказуемом мире) могут объяснить только то, почему астрология, как правило, не подвергается скептическому анализу, которого она заслуживает.

В заявлении подчеркивалось, что мы не можем придумать никакого механизма, с помощью которого астрология могла бы работать. Это, конечно, важный момент, но сам по себе он неубедителен. В первой четверти двадцатого века Альфред Вегенер предложил объяснить ряд загадочных данных в геологии и палеонтологии с помощью механизма континентального дрейфа (ныне включенного в тектонику плит) <…> Это мнение было решительно отвергнуто всеми великими геофизиками, которые были уверены, что континенты неподвижны, ни на чём не плывут и поэтому не могут „дрейфовать“. Однако ключевой идеей двадцатого века в геофизике оказалась именно тектоника плит, и теперь мы понимаем, что континентальные плиты действительно плавают и „дрейфуют“ <…>, и все те великие геофизики были просто неправы. <…>»

Очень мало в истории науки таких харизматичных личностей, каким был Карл Саган. Светлая ему память!3


  1. МиД Рефери Пол Фейерабенд и «Случай с астрологией» // Альфа Любви, 15 февраля 2014. 
  2. Carl Sagan, “Objections to Astrology” (letter to the editor), The Humanist, vol.36, no 1 (January/February 1976) p.2 reprinted in The Demon-Haunted World pp.302-303 (1995). Цит. по The Attack on Astrology and Academic Freedom in Spain 
  3. Иллюстрации: File:Carl Sagan, 1994.jpg, File:Sagan Viking.jpg 

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s